Latino Studies “Taking a stand in history”

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The final project for this school year was conceived as something that might help students in their transition to 10th grade. That´s why the project was developed as a “History Day” although not with such a deep research and not having to cite first primary sources.

As this year´s History Day theme was “Taking a stand in History” we thought that it was extremely convenient to use it as a theme to frame the project for the Ethnic Studies classes. The final goal for the students was being able to present their project to other students and staff members as part of an “Ethnic Studies Fair”.

Students were requested to choose a topic with the following requirements:

  • Latino – Chicano
  • After 1945 – Present day
  • Connected with the theme “Taking a stand”

There was a first part of the project that consisted in choosing the topic, exploring different options and ideas given by the teacher and trying to find their own interests and topics.

Once the topic was chosen the students completed the second part, researching information. They should made this using two different packets for taking notes, Cornell notes packet with some frame questions, and a second packet with some more specific questions where they were supposed to write the information using their own words. (In order to avoid copy & paste).

Finally the last part of the project consisted in creating the visual part. Students had to do this following some categories that would be the structure of the project itself.

  • Thesis
  • Background
  • Context
  • Action
  • Impact
  • Legacy

The end of the project consisted in an “Ethnic Studies Day” that took place at the Media Center. During this day students had to present and defend their project in front of at least 3 students from other classes (other Social Studies Classes were invited) and 1 staff member. The day after this “Ethnic Studies Day” they were evaluating each other´s project and self evaluating their own work.

El proyecto final de este curso surgió con la idea de apoyar la transición de los alumnos a 10º grado. Por este motivo se enmarcó dentro de lo que es un proyecto de “Día de la Historia” aunque con algunas diferencias, como por ejemplo no tener que hacer una búsqueda de información tan intensa y profunda, o no tener que citar fuentes primarias.

Como el tema del “Día de la Historia” de este año era “Posicionarse o tomar postura en la Historia” nos pareció muy adecuado hacer uso del mismo para poder desarrollar un “Día de Estudios Étnicos”. Se les pidió a los estudiantes que eligieran un tema con los siguientes requisitos:

  • Estudios Latinos
  • Posterior a 1945 – Hasta el presente
  • Con conexión al tema “Tomar postura en la Historia”.

La primera fase del proyecto consistió en la selección del tema. Para ello los alumnos tuvieron que hacer una búsqueda de información sobre diversos temas que se les dio como ejemplo, así como cualquier tema que fuera de su interés y que cumpliera los requisitos.

Tras elegir el tema los alumnos tuvieron que hacer una búsqueda de información ayudándose de dos documentos, un paquete de Notas Cornell con una serie de preguntas marco, y otro documento con una serie de preguntas que tenían que responder usando sus propias palabras (es decir, evitando el copiar y pegar).

Por último los alumnos tuvieron que elaborar un producto final de carácter visual (la mayor parte de ellos optaron por un poster) que siguiera la siguiente estructura:

  • Tesis
  • Contexto
  • Antecedentes
  • Acción
  • Consecuencias
  • Legado

Los dos últimos días del proyecto consistieron en la celebración del “Día de Estudios Étnicos” en la biblioteca, donde los alumnos tenían que presentar su proyecto al menos a otros tres estudiantes de otras clases (se invitó a otras clases de Estudios Sociales a participar) y un profesor. El día siguiente se dedicó a hacer una evaluación entre iguales de los proyectos, y una auto evaluación de su propio trabajo.

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Braceros Program 1942 – 1964

Almost at the end of the 4th quarter the students have been learning about The Braceros Program 1942 – 1964.

This “mini – unit” lasted almost for a week and included different parts and goals:

  1. Understand the context where The Braceros Program was born. Be able to identify the causes of the agreement between the USA and Mexico.
  2. Understand the main idea of how was a Bracero journey and life once installed in the USA.
  3. Be able to write a postcard as if they were a Bracero writing back to his family, showing understanding on how life was for them.

In order to achieve all this the “mini – unit” was totally based in the resources given by The Smithsonian Museum and its exhibition “Bittersweet harvest: The Bracero Program1942 – 1964” .

Students had to read the different texts from this exhibition, and had to get familia also with the photographs choosing two of them to analyze and answer several questions.

The final activity consisted in writing a postcard as if they were a person taking part in the Bracero Program. Students were encouraged to be creative, and to show their understanding of the challenges and lifestyle that Braceros had to face.

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Casi a finales del 4º trimestre del curso los alumnos han estado aprendiendo sobre El Programa de los Braceros 1942 – 1964.

Esta “mini – unidad” tuvo una duración de una semana aproximadamente y se dividió en varias partes con distintos objetivos:

  1. Comprender el contexto en el que surge el Programa de los Braceros. Entender las causas por las que se da un acuerdo entre México y Estados Unidos.
  2. Comprender las ideas principales respecto al viaje y al estilo de vida que vivieron los participantes en el Programa de los Braceros.
  3. Ser capaz de escribir una postal como si fueran un participante en el Programa de los Braceros, mostrar la comprensión de lo expuesto y aprendido al escribir sobre las vivencias de estas personas.

Para poder llevar a cabo esta “mini – unidad” se utilizaron los recursos que la página web del Smithsonian Museum y su exposición “Cosecha agridulce: El Programa Bracero 1942 – 1964”  tienen a nuestra disposición.

Los alumnos tuvieron que leer los distintos textos de la exposición así como familiarizarse con las fotografías de la misma. Tras esto tuvieron que elegir dos fotografías para analizarlas y responder una serie de preguntas sobre ellas.

Por último como actividad final se pidió a los alumnos que escribieran una postal como si fueran una persona que formara parte del Programa Bracero escribiendo a su familia. Se les animó a que fueran creativos y desarrollaran su imaginación, sin olvidar que debían mostrar la comprensión de los retos y el tipo de vida que tuvieron que llevar estas personas.

Ethnic Studies – Latino Studies

 

En el segundo semestre del año y dentro del Ámbito de “Ethnic Studies” comenzamos a estudiar “Latino Studies”, es decir la historia y cultura de la población latina en Estados Unidos.

La primera unidad la dedicamos a averiguar, reflexionar y cuestionar la identidad “latina”. ¿Qué es ser latino? ¿Qué identifica a esta identidad? ¿Cuándo se generó la identidad “latina”? .

Como última parte del trimestre y a modo de evaluación final de la unidad reflexionamos sobre los estereotipos respecto a las identidades, y en concreto los que existen en torno a los latinos.

A modo de evaluación final hicimos un poster en el que tenían que reflejar “Lo que la gente puede pensar de mi…” frente a “Lo que no saben”.  Para ello podían hacer uso de iconos, palabras, collage etc.

During the second semester of the year we started learning “Latino Studies” a current subject that’s part of the “Ethnic Studies” main subject, although in this case the subject is focused in learning and exploring the culture and history of Latinos in the USA.

The first unit we explored the “Latino identity”, learning about the differences between “Chicano” – “Latino” – “Hispanic” and questioning the identity.

What is a “Latino”? What does define the “Latino identity”?.

Almost at the end of the quarter we reflected about identity stereotypes, and specifically about Latino stereotypes. As a final assessment the students were request to make a poster showing a personal reflection in their identities.

They needed to show a part with ” What people think when they see me…” vs “What they don’t know is that…”.

 

Solutions – Soluciones

Durante el segundo trimestre del curso estuvimos aprendiendo y discutiendo sobre diversos temas: la industria alimentaria, el acceso al agua y la industria del agua embotellada, los derechos de los trabajadores, los derechos de los trabajadores inmigrantes,  y el trabajo infantil.

Al haber analizado todas estas problemáticas también se analizaron posibles soluciones y/o alternativas. Para poder reforzar esta idea como proyecto final del trimestre se planteó un proyecto de investigación sobre alguna organización que estuviera trabajando en la actualidad para solucionar alguno de estos problemas.

La primera parte del proyecto consistió en  la elección de una de estas organizaciones, habiéndoles dado una variedad de opciones y ejemplos pero también dejando libertad a la la hora de elegir alguna organización que les pudiera resultar más interesante. Posteriormente tuvieron que realizar una búsqueda de información, estructurada en búsqueda de objetivos, proyectos,  y resultados. Por último se les pidió que realizaran una presentación de esta información pudiendo elegir entre diversos formatos, posters, canciones, videos, poemas etc, dando prioridad a que cada alumno pudiese desarrollar su creatividad al máximo.

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During the second quarter there were several topics who were learnt, discussed and exposed in class. Food industry, water access and water bottled companies, worker’s rights, immigrant’s rights and child labor.

Students got the chance to know not only about the problematics but also about some of the solutions that all these issues have. To reinforce this idea the final project focused on non profit organizations who actually are doing a job to give solutions for any of these problems.

The first part of the project consisted in choosing the organization, students were given several examples to pick but they were also given the chance to choose their own organization. After this they had to make a research getting to know the mission and goals, projects and outcomes.

The last part of the project consisted in making a presentation with all this information. They could choose between doing a visual (poster), poem, song, video or a comic. Creativity was something promoted, though there was some specific information that had to appear in the presentation.

Migration project – Proyecto sobre migraciones Roosevelt High School

During the first quarter of the school year we were learning and exploring about migration, borders, population and demography.

As a final project for the quarter students were required to complete a research project about a migration group. They were offered some examples of different migrations through history so they could choose one of them or their own migration. (Many of the students have a migration origin or are immigrants).

The first steps included writing down some research questions and background knowledge and making an information research about this group characteristics. Finally the students got to write down a diary as if they were part of that migration.

In the story they were writing they needed to show some concepts we had been working on such as, origin and destiny, push and pull factors,  or cultural shock.

They finally typed and printed their final product, and taped in a visual poster.

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Durante el primer trimestre del año escolar estuvimos aprendiendo sobre demografía, población y migraciones.

Como proyecto final del trimestre los estudiantes tuvieron que realizar un proyecto de investigación sobre un grupo migrante, habiéndoseles ofrecido una serie de ejemplos de distintos grupos de personas en distintas épocas históricas. También se les ofreció la posibilidad de relatar su propia historia, o la de su familia.

Los primeros pasos del proyecto incluyeron plantearse preguntas de análisis y conocimiento previo del asunto, así como una búsqueda mayor de información sobre las características de este grupo. Por último tuvieron que escribir un diario como si fueran parte de ese grupo de personas, o si estuvieran realizando esa migración.

En el diario los estudiantes tuvieron que incluir términos migratorios que se habían trabajado previamente en clase como: factores de acogida y de expulsión, shock cultural, origen y destino.

Para finalizar el proyecto pudieron escribir su texto en el ordenador, buscar fotos os imágenes e imprimirlo todo para poder realizar un poster con ello.

Parfleches dakota y ojibwe

Tanto el pueblo ojibwe como el dakota eran un pueblo nómada, esta condición hizo que gran parte de sus manifestaciones culturales estuvieran sujetas al contexto de tener que cambiar de lugar de asentamiento cada estación.

Los parfleches son un tipo de recipiente especial, hecho con piel de animal y con distintas formas (cajas, sobres, conos). Su decoración a base de dibujos geométricos también es muy característica.

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El proyecto que los alumnos tuvieron que realizar fue la reinterpretación de estos parfleches. Las únicas condiciones que se les dieron fueron las de mantener la forma de sobre, y la de conservar los diseños geométricos y simétricos. Más allá de eso se les dio rienda suelta para que su creatividad quedara patente.

 

Dakota y Ojibwe

Tras realizar una primera unidad dedicada a la Geografía de Minnesota las dos siguientes unidades que abordar en el curso han sido sobre los indios nativos americanos que poblaban estas tierras: el pueblo dakota y el pueblo ojibwe.

Dentro de las múltiples actividades realizadas destaca por su éxito, y por el impacto educativo que ha tenido en los alumnos la realización de un taller de cuentillas.

El primer paso antes de ponernos manos a la obra fue contextualizar el trabajo artesanal dakota y ojibwe con cuentillas, su función y su desarrollo.   Por medio de una breve presentación en power point se expuso a los alumnos diversos trabajos realizados por estos pueblos, ejemplos de ropa, juguetes, armas, bolsas de transporte etc. Y se hizo especial hincapié en que observaran los diseños de carácter geométrico, el uso de los colores y la simetría generalmente empleada.

Tras esto el siguiente paso fue elaborar el diseño del “Proyecto de las cuentillas” (así denominado por los propios alumnos). En un folio tenían que elaborar un diseño que siguiera un carácter similar al de los dakota, pero dando rienda libre a su propia creatividad. Tras elaborar el diseño debían contar el número de cuentillas que iban a emplear y separarlas en una bolsa individual.

El siguiente paso fue elaborar el proyecto en sí mismo, primero haciendo un “telar” que permitiera tejer las cuentillas con el hijo y la aguja. Este “telar”, hecho con un plato de plástico y el mismo número de hilos para tejer que líneas de nuestro diseño, sería el soporte sobre el que elaborar el proyecto.

Por último se tenía que ir cosiendo las cuentillas, con cuidado de poner cada una de ellas entre los hilos del telar, introduciendo la aguja con el hilo fino por debajo de estos hilos y por dentro de las cuentillas. Esta operación nada fácil me dio muchas sorpresas respecto a la habilidad de los alumnos, sus capacidades motoras, concentración o tolerancia a la frustración.

Tras finalizar el proyecto este se expuso en la zona principal del colegio. Como bien he dicho la satisfacción de los alumnos, así como la mía, fue muy alta, ya que no sólo fue una muy buena manera de acercar la cultura de los indios nativos sino que lo hicimos de una manera muy agradable, amena, creativa y divertida.